martes, 23 de noviembre de 2010

Etapas del ciclo del nitrógeno

Primera etapa: Se forma el amoníaco (Amonificación)


El nitrógeno se encuentra fundamentalmente en las proteínas. Existen microorganismos que contienen enzimas las cuales actúan rompiendo enlaces peptídicos y dando como resultado sus componentes elementales o aminoácidos. La desaminación de estos últimos por separación del grupo amino, origina la amonificación, esto es, la liberación de amoníaco.

El amoníaco es la primera sustancia que se forma durante el ciclo del nitrógeno y es la más tóxica de ellas.

El amoníaco total se encuentra en dos formas: como amoníaco (NH3) y como ion amonio (NH4+).  La proporción de ambos dependerá del pH y en menor grado de la temperatura.
Con un pH alcalino se prodicirá más amoníaco (muy tóxico) y con un pH ácido se formará más amonio (menos tóxico).
Segunda etapa: oxidación a nitrito (Nitrificación)

El amoníaco es oxidado por las bacterias para formar nitritos. 
NH3 + 3 O2 ---> 2 HNO2 + 2 H2O

Las bacterias responsables de este proceso son las Nitrosomas.
El nivel ideal de nitritos es de 0 mg/l.
Generalmente el nivel de nitritos se eleva antes del final de la primera semana del comienzo del ciclo.

Tercera etapa: conversión a nitrato (Asimilación)

En esta etapa se produce la oxidación del nitrito a nitrato:

HNO2 + ½ O2 ---> HNO3

Aquí intervienen bacterias del género Nitrobacter.


Ericka Mendoza

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